Pau-brasil

Pau-brasil

O pau-brasil, também conhecido como pau-de-pernambuco, é uma árvore leguminosa nativa da Mata Atlântica brasileira, considerada o símbolo nacional do país, e sua madeira avermelhada foi o principal motivo da colonização do Brasil pelos portugueses no século XVI.

pau brasil

Características:

  • Porte: Árvore de médio porte, atingindo até 12 metros de altura e 40-70 cm de diâmetro, embora relatos históricos indiquem que antigamente chegava a ter 30 metros.
  • Copa: Arredondada e irregular.
  • Casca: Cinza-acastanhadas, descamando em placas finas e irregulares.
  • Folhas: Compostas, bipinadas, com folíolos verde-escuros e brilhantes.
  • Flores: Amarelas, com exceção de uma pétala vermelha e uma sépala verde, dispostas em inflorescências em panículas terminais.
  • Frutos: Vagens lenhosas, escuras e deiscentes, contendo sementes escuras e brilhantes.
  • Crescimento: Lento a moderado.

Características ecológicas:

  • Ocorrência natural: Mata Atlântica, desde o Rio Grande do Norte até o Espírito Santo.
  • Clima ideal: Tropical úmido.
  • Papel na ecologia: Importante para a conservação da Mata Atlântica, fornecendo alimento e abrigo para a fauna silvestre.

Perda de folhas:

  • Época em que ocorre: Semi-decídua, perdendo parte das folhas durante a estação seca (maio a setembro).

Usos:

  • Madeira: Atualmente protegida devido ao risco de extinção, mas historicamente utilizada na fabricação de móveis, tintas e arcos de violino.
  • Paisagismo: Possui potencial ornamental e paisagístico, podendo ser utilizada em reflorestamento e arborização urbana.
  • Simbolismo: É o símbolo nacional do Brasil, representando o início da colonização e a riqueza natural do país.

Curiosidades:

  • O nome “pau-brasil” vem da cor vermelha da madeira, que lembra a brasa.
  • O extrativismo do pau-brasil foi a principal atividade econômica do Brasil durante o século XVI, o que levou a um rápido declínio de sua população.
  • Atualmente, o pau-brasil é uma espécie ameaçada de extinção devido à exploração madeireira e à destruição de seu habitat.
  • Programas de conservação estão sendo implementados para recuperar a população do pau-brasil e garantir sua sobrevivência para as gerações futuras.

 

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